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华盛顿州将允许医生开药助患者自杀

存活期不到6个月的绝症患者将很快能够向他们的医生请求开致命药协助其自杀。即便如此,当病人向医生寻求致命处方时,医生也许会抵触或不愿开具这样的处方,许多医生都不愿公开谈论他们对这一问题的立场。

一位退休医生表示,也许有很多医生个人原则上是同意或者不介意该项法律的,但是出于社会因素或职业角度的考虑,他们宁愿选择缄默,不想涉入其中。但是,随着新法律的实行,无疑地在医患之间关于结束生命的探讨将更多,也将有更多不抱有宗教或哲学成见的医生对此持开放态度。

这将成为文化上的转变。2006年,美国最高法院裁定,由各州自行对医疗实践进行法律规范,包括协助自杀的法律在内。

11月,华盛顿州近60%的选民通过了允许协助自杀的提案,使该州成为继俄勒冈州之后第二个由选民认可实施协助自杀的州。去年12月,蒙大拿州地方法院法官对一个具体案件做出裁定,医生协助自杀合法。

该案在上诉中,等待蒙大拿最高法院做出判决,结果尚不确定。根据俄勒冈州和华盛顿州的法律,如医生和药剂师反对该项立法,他们无需开出致命处方。

华盛顿的一些医院甚至选择不实行协助自杀,以防止他们的医生以医院的名义实施该行为。美国华盛顿大学医学中心主任斯图法布尔博士就反对该项法律,称现在不会对他的病人开出致命药物。

“我的职责不是告诉人们该结束生命还是该延长生命。华盛顿州该项法律的宣传组在对医生和药剂师进行指导,宣传组执行主任表示,医生们并不了解该项法律是如何实行的,由于缺乏对该法律真正的了解,难免出现医生们不情愿执行的现象。

在西雅图瑞典医学中心工作的内科和心脏病医生罗伯特?汤普森表示,在他32年的工作实践中,他治疗过的病人中有些人应受益于这项法律。他说,“我相信,出于同情和对个人权利的尊重,患者应该有权利选择。

华盛顿州该项立法是在俄勒冈州在1997年年底生效的一个法案基础上制定的。俄勒冈州的法案生效以来,已有超过340人——其中大多数是癌症患者——运用该法案结束了自己的生命。

根据法律规定,任何病人要求开出致命药物必须年满18岁,病人必须作出两次口头要求,两次要求间隔15天,并提出书面请求,书面请求需要有两名见证人,其中一人与患者无亲属、继承等利害关系,且与医生无关系。必须有两名医生证明病人患有绝症,存活期只有6个月或更短。

一些反对该措施的医生争辩说,6个月生命的终极诊断绝不是能确定的事情,也许会导致人们过早死亡。

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